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舟山的失而复得,英军为什么放弃了这个深水良港

鸦片战争之际,英军的战斗方案是先切断珠江口,然后攻占舟山群岛,封锁岛屿邻近的长江入海口,最终抵达天津白河口,向清朝政府提交最后通牒。可以说,攻占定海是鸦片战争之中最关键性的一环状。舟山群岛地处浙江东北部,长江入海口之外。岛屿之上还连带1300多个小岛,其中最大的是舟山岛(地处岛屿群的之中,中国第四大岛屿)。浙江不仅地处江南富饶辽阔的地带,也是东西航运的枢纽站,具备关键的战略意义和国民经济意义。
英国长期觊觎舟山。早在17世纪末初,定海就有英国船只在这里出没。18世纪末初,英国使臣马嘎尔尼来到中国,提交“将舟山一个岛割交给英国”的建议,但没有获得乾隆皇帝的授权。鸦片战争之际,英军为建立长期在中国战争军事基地,以定海为首要目的。英国人相信,要打赢这场内战,攻占中国内地,就必须建立平稳的国防集结站和战斗军事基地。英国当时的上层社会一致认为,需要陆军部的第二份机密文件之中明确表示出︰“舟山群岛的中心站方位在北京和广州的北部,接近几条航道干流的入海口。在很多领域,它可给远征军在合适的地方建立一个指挥部,找到一个适当的场所。”此外,定海优良的地理学方位可为英国进一步拓展东亚商品市场,因为当时的英国刚好处于大工业革命的起步阶段,对于国内商品的打开市场,远在东方的几个国家是他们的首要目标,何况有巨大的人口。
除留下来部分军队切断长江口外,其余大部分进军定海。7月5日下午2时,英军向定海发起攻打,次日清晨攻占了镇海。英军之所以选取在六七月份发起攻打,主要是受夏季台风的冲击(不利于军舰的航行)。但是英国侵略者没有想到的是,一旦踏上定海舟山群岛之际,他们之中的大多数人都会道别世界,向“地狱”报到。这一情形一度使英国政府深感震撼。多年之后,当我们找寻那段发展史时,我们会找到,当侵略踏上舟山群岛时,他们忽视了一个关键的内容——即夏秋两季是中国本土蚊子横行、各种消化道疾病高发的雨季和闷热的气温。虽然他们轻而易举地夺得了舟山岛,但他们碰到了一个强劲的“隐形敌方”——病原菌和蚊子。
由于该病原菌引发的各种疾病造成了英军大规模的非战争伤亡。呕吐等中枢神经系统疾病和间歇发烧等肠道传染疾病是夏秋两季的多发病。主要透过海水、食材、日常生活认识和蚊子散播。战争前夕,由于战时生存前提的变动和不健全保健的医疗体制,使发生率和病死率大大提高。这些病症多见发生于湿热沼泽,对有所不同人体导致有所不同的发生率和病死率。比如,印度步兵在农田郊游,丧生总数有限,因为印度也有湿热的环境,驻扎在定海邻近高洼区域的印度军队,甚至有不少精兵没有战死却被病毒大规模感染。英军第18段的伤亡相对较小,这与他们从一开始就驻守在城郊相关,印度军营驻守在城北广阔、山势较高的地区。虽然所做的工种是最艰难的,但是空气流通也是最充份的,但他们之中很难有人丧生。
除了气候和地理学前提之外,艰难的生存前提造成的抵抗力下降也是英军大规模传染的关键原因。英军刚刚攻占定海之后,定海的大部分本地人因为惧怕“外国人”而逃,使他英国人欠缺必要的的食材,造成抵抗力下降,给各种病症获取了机遇同时,不清洁的饮用水也是英军在定海碰到的一大难题。舟山淡水很少,当地民众不时“在水池里面下毒”,英军不得不从农田水渠调取水源,为微生物的蔓延获取了巨大的便捷。此外,严峻的生存前提也为病症散播获取了媒介体。根据英军随军记者的对华作战纪录,英国军事指挥部为了夺得人心,明定部队不准将定海地区的房屋、公共房屋甚至寺院当作军营。结论,几乎所有的英军都在帐篷里面定居下去。帐篷白天曝在日光之下,晚上则受寒冷、臭气熏蒸的土壤、农田和池塘之中的危害熏染。这样的生存前提,人不患病是不可能的!

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